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10 benefícios do chocolate amargo que você precisa conhecer

2/05/2017 - Dicas nutritivas

mulher comendo chocolate

Na busca por uma alimentação saudável e equilibrada, normalmente o chocolate é um dos primeiros alimentos a ser cortado do cardápio. Mas será que esse doce, tão apreciado por milhões de pessoas no mundo inteiro, realmente é prejudicial à saúde?

Na verdade, o chocolate amargo pode fazer bem ao organismo, além de ser saboroso e nutritivo. O segredo é escolher o tipo certo: ele deve conter pelo menos 50% de cacau em sua composição — quanto maior essa concentração, melhor!

A iguaria é produzida com grãos de cacau torrados, sem adição de leite ou corantes, e uma pequena quantidade de açúcar. Dessa forma, suas propriedades nutricionais são preservadas, assim como seus benefícios para o corpo humano.

Quer conhecer os 10 principais benefícios do chocolate amargo? Continue a leitura!

1. É fonte de diversos nutrientes

Muitas pessoas não sabem, mas a própria composição nutricional do chocolate amargo é balanceada e fornece ao organismo diversos nutrientes indispensáveis para a saúde, como:

  • cálcio;
  • fósforo;
  • magnésio;
  • cobre;
  • ferro;
  • manganês;
  • potássio;
  • zinco;
  • selênio;
  • fibras;
  • proteínas;
  • vitaminas do complexo B;
  • flavonoides (antioxidantes).

Por isso, ele pode fazer parte de uma alimentação balanceada, desde que consumido em pequenas porções (até 30 gramas por dia, em média) e dentro de um cardápio variado, com frutas, hortaliças, vegetais, cereais integrais e proteínas magras.

2. Acelera o metabolismo

Um dos benefícios do chocolate amargo mais desejado por pessoas que buscam controlar o peso é o aumento do metabolismo.

De forma simples, o consumo desse tipo de produto, que contém gorduras monoinsaturadas, faz com que o organismo utilize mais energia nos afazeres rotineiros, acessando os estoques de gordura para metabolizar o que foi ingerido.

Dessa forma, a absorção de gorduras e carboidratos acontece de forma reduzida, aumentando o gasto energético das atividades diárias. O efeito é ainda mais intenso quando o consumo de chocolate amargo é associado à atividade física!

3. Controla o apetite

Parece bom demais para ser verdade, mas comer chocolate amargo pode controlar e reduzir a sensação de fome, aumentando a saciedade.

Por ser rica em antioxidantes, a iguaria impede que o organismo tenha picos de insulina, que acontecem após o consumo de açúcar, evitando a sensação de fome fora de hora.

O chocolate amargo também atua na produção da grelina, o hormônio responsável pelo apetite, reduzindo sua liberação no corpo. Não faltam motivos para incluí-lo no lanchinho da tarde, não é mesmo?

4. Regula os níveis de glicose

O consumo do chocolate amargo também influencia na liberação de insulina, um hormônio associado ao aumento da gordura abdominal.

Os flavonoides do cacau e a gordura do chocolate atuam em conjunto para controlar a quantidade de glicose no sangue, prevenindo o corpo dos picos de insulina que aumentam a sensação de fome e a predisposição ao diabetes.

5. Equilibra os níveis de colesterol

A iguaria contém, em sua composição, 3 tipos de gordura:

  • ácido oleico;
  • ácido esteárico;
  • ácido palmítico.

Em pequenas quantidades, o consumo do chocolate com alto teor de cacau pode reduzir os níveis de LDL (o colesterol ruim) e aumentar os índices de HDL (o colesterol bom), devido às catequinas presentes em sua composição.

Essas substâncias impedem o acúmulo de colesterol ruim na parede das artérias e facilitam sua eliminação, evitando diversos problemas de saúde.

6. Previne a pré-eclâmpsia

Os benefícios do chocolate amargo podem ser observados até mesmo em mulheres grávidas! Uma pesquisa da Universidade de Yale descobriu que o consumo regular do produto diminui em até 40% os riscos de pré-eclâmpsia (hipertensão) em gestantes.

Esse efeito protetor se deve a uma substância (teobromina), presente em grandes quantidades nos chocolates com alto teor de cacau.

7. Controla a pressão arterial

Uma boa notícia para os hipertensos: o chocolate amargo ajuda a reduzir a pressão arterial, já que, em sua composição, existem 2 tipos de antioxidantes (catequinas e procianidinas) que interferem na ação da enzima responsável por elevá-la.

Os flavonoides presentes na iguaria também estimulam a produção de óxido nítrico, conhecido por relaxar as artérias e melhorar o fluxo e a circulação do sangue, controlando naturalmente a pressão sanguínea.

8. Melhora o humor

Esse é um dos principais benefícios do chocolate amargo, comprovado diariamente por milhares de pessoas: degustar essa guloseima traz uma sensação de bem estar inigualável, melhora o humor, aumenta a disposição e reduz o estresse.

Produtos com alto teor de cacau podem ativar a liberação das substâncias responsáveis pelo bom humor, entre elas a serotonina (que atua como antidepressivo) e a endorfina (a mesma liberada após exercícios físicos, que diminui a sensação de dor).

Outro composto químico encontrado no chocolate amargo é a anandamida, uma substância conhecida por sua ação no cérebro, que aumenta a sensação de paz e bem estar.

9. Combate os radicais livres

Radicais livres podem acelerar o processo de envelhecimento e danificar as células, mas uma das vantagens do chocolate amargo é justamente proteger o organismo de sua ação.

Isso se deve aos antioxidantes presentes em sua composição, em especial as catequinas, epicatequinas e procianidinas, que tornam o produto um dos alimentos com maior potencial de combate aos radicais livres, evitando o envelhecimento precoce e contribuindo para a beleza da pele.

10. Estimula a função cerebral

Comer uma porção média de chocolate amargo pode acelerar o fluxo de sangue no cérebro por um período de até 3 horas, impactando positivamente a memória, a capacidade de concentração e o raciocino lógico.

Os flavonoides da iguaria também amenizam os efeitos da privação de sono e melhoram a performance intelectual, ainda que apenas temporariamente.

O chocolate com alto teor de cacau é uma ótima opção de sobremesa ou lanche entre as refeições, seja puro ou em receitas, como a de brownie vegano, na cobertura de um muffin de chocolate ou até mesmo em snacks saudáveis, como castanha de caju com chocolate amargo.

Afinal, quem resiste a um alimento saboroso e versátil, especialmente depois de conhecer os benefícios do chocolate amargo? Com tantas vantagens, ele é a opção perfeita para você incluir no cardápio do dia a dia.

Sua rotina anda agitada? Que tal descobrir, agora, como se alimentar bem mesmo com a correria?